Tales from Nouvelle-Aquitaine #95

“Cœurs bienveillants et couronnes”

(Kind hearts and coronets)

Wednesday afternoon in Limalonges. The sun peeked through the rain clouds as I checked the post box on the way back from taking the last of the rubbish to the dustbin. Nothing exciting in that in itself of course save for a note addressed to Krysia and I on top of a pile of advertising pamphlets which I carefully tucked into my back pocket.

It had been quite an eventful week Chez Nous. May Day saw friends Laura, Peter, Krysia and I at one of our favourite Vide Grenier events held in the nearby village of Villegats in the Charente. As it was the first of May it is a French custom to give bunches of Mugets to friends as a sign of continuing friendship with the hope of prosperity for the year. The Muget translates in English as ‘Lily of the valley’ and are sold in small bunches by various stall holders who have grown them in their garden. These normally sell for a euro upwards depending on the size of the bunch.

Naturally there was quite a buzz at the buvette where glasses of rose and Pineau des Charentes – the local fermented liquor were on sale to refresh the parts of many who came to look around or just to socialise. The stalls had the now traditional eclectic mix of clothing, books, second hand tools, headless dolls and an array of taxidermy; normally a cross eyed balding fox that had languished in a barn or loft since its last outing.

Either way, a fun way to spend a sunny morning.

Friday evening and I collected my sister Karen and brother in law Dean from Poitiers airport. They couldn’t have picked a better weekend to stay and it was a family reunion long overdue.

Krysia had been very industrious preparing tasty treats for an English themed tea party to mark the coronation of King Charles the third. As always we had invited a mixture of our French and English friends to share the moment. 

Our French friends were particularly keen to watch this moment in history as we were showing it on television in our salon here at Le Logis De Limalonges. We had originally planned to host the day in our garden but the weather forecast wasn’t looking too favourable. 

It was agreed by all that politics aside it certainly was an event very few of us had ever seen before. We had let everyone know in advance that it was billed as a social occasion and the choice to watch the coronation was merely that. A choice. Not compulsory in any way shape of form.

That said, it was really nice to see everyone entering into the party spirit. A special mention at this point to quite clearly the best dressed couple of the day Matthew and Dee. Matthew arrived fully resplendent in top hat and tails! 

Our salon has probably never seen so many assembled at one time. At one point there were around for forty people. Krysia’s home made cocktails certainly helped the afternoon flow very nicely indeed. Krysia had made home made Pimm’s and a Champagne Punch, both topped up with crémant de la Loire.

After the ceremony our neighbour Ian invited those that wanted to participate to a game of Stoolball, a game originating from the 15th century in the county of Sussex in the south of England. Some say it is a precursor to cricket. It is a game that Ian will soon be introducing to Limalonges. We shall keep you posted!

The weather had been kind to us and it was a pleasure to see groups of our friends enjoying themselves in our gardens, playing the French card game Belote in the shade of the trees or just milling about chatting. Eventually we got around to dancing the Madison, a popular dance here that I have explained before, but tricky to do! Even so a dozen or so ladies were soon dancing in unison, even Peter joined them! He did well. I have two left feet at the best of times so was happy to watch from the safety of the sidelines.

The main thing was it was so nice to see everyone enjoying themselves.

Monday 8th May. 09:30

A knock on the door. It was our near neighbour Henri who had arrived to ask if I would be happy to carry one of the French flags for the annual ‘défilé’ to mark the end of the second world war. He explained one of the flag bearers had become ill. Handed me the flag in its protective cover and told me we were to meet outside the village school at 11:00 before marching to the memorial stone where one of the village children would lay a wreath and our Mayor Annette would give her annual speech of remembrance.

“Et pendant une minute, le village est resté silencieux”

(..and for a minute, our village was silent)

To say it was an absolute honour and a privilege to be one of four flag bearers for our commune of Limalonges would be an understatement. In fact, I don’t have the words to explain that moment when I as part of the group lowered the drapeau to pay respect for those who gave so much so that hopefully we wouldn’t have to. As I have said before I do it for the good of everyone in our village. Many of our French villagers noted how nice it was to have an Englishman carry a French flag. If that counts in a small way towards village integration then I am truly honoured to be part of it. 

A vin d’honneur (Kir royale) was taken by all at the salle des fêtes before everyone made their way on to whatever the day had in store for them. We had decided to drive into Sauze Vaussais where a spring fair was taking place. It was busy! No surprise given it was lunchtime and a good couple of hundred people were sat at long tables under a huge marquee deep in conversation eating and drinking and a brass band played amongst them in only that way that it can be here in France. Kiddies were having fun riding on the miniature funfair rides, hooking plastic ducks out of a pontoon as others walked around some of the artisanal stalls selling their wares; live chickens were on sale as was our friend Corinne’s hand made jewellery. Woodwork, kiln dried pottery and the obligatory cured sausage stall were all in attendance. And the band played on! 

We had managed to watch the spectacle unravel from a table outside the local bar with the road closed lined with classic cars from years past that gleamed in the morning sun having been lovingly polished by their owners. A delicious plate of charcuterie and a glass or two of rose later and we made our way back to Le Logis. We had invited friends back for a few glasses of something and to have some of the cakes that Krysia and our neighbours had made for the coronation. It was another fun afternoon that slipped long into the evening. 

As the phrase goes all good things must come to an end. It was time for my Sister and brother in law to return to the UK. One last coffee and croissant at Poitiers before dropping them off at departures. No teary goodbyes, we told each other we wouldn’t do that. I hate goodbyes. This was to be more of an Adieu as we know they will be back soon.

Though I must say I did have a tear in my eye as we joined the N10 heading south. 

Krysia had worked so hard in making the weekend so very special and I am eternally grateful for that. As we moved the last of the furniture back to its normal place I found the note addressed to Krysia and I that I had placed to one side earlier that morning. I won’t say who it was from but one of the lines read:

“..Votre amour et votre amitié rayonnent…”

(Your love and friendship shines through)

That’s all one could hope for isn’t it?

À la vôtre! 😊😊 🇫🇷🍷🍷❤🇪🇺

Paul & Krysia x

Le Logis De Limalonges

en Français:

Histoires de Nouvelle-Aquitaine #95

“Cœurs bienveillants et couronnes
(En Anglais… Kind hearts and coronets)

Mercredi après-midi à Limalonges. Le soleil a percé les nuages de pluie alors que je vérifiais la boîte aux lettres en revenant de porter les derniers déchets à la poubelle. Rien d’excitant en soi, bien sûr, à l’exception d’une note adressée à Krysia et à moi-même, au-dessus d’une pile de brochures publicitaires que j’ai soigneusement rangées dans ma poche arrière.

La semaine a été assez mouvementée chez nous. Le 1er mai, nos amis Laura, Peter, Krysia et moi-même avons participé à l’un de nos événements Vide Grenier préférés, organisé dans le village voisin de Villegats, en Charente. Comme c’était le premier mai, la coutume française veut que l’on offre des bouquets de mugets à ses amis en signe de continuité de l’amitié et dans l’espoir de prospérité pour l’année. Le muguet se traduit en anglais par “Lily of the valley” et est vendu en petits bouquets par divers exposants qui l’ont cultivé dans leur jardin. Ils se vendent normalement à partir d’un euro, en fonction de la taille du bouquet.

Naturellement, il y avait une certaine agitation à la buvette où des verres de rose et de Pineau des Charentes – la liqueur fermentée locale – étaient en vente pour rafraîchir les parties de ceux qui étaient venus pour regarder ou simplement pour socialiser. Les stands proposaient le désormais traditionnel mélange éclectique de vêtements, de livres, d’outils d’occasion, de poupées sans tête et de taxidermie, généralement un renard chauve aux yeux croisés qui avait langui dans une grange ou un grenier depuis sa dernière sortie.
Quoi qu’il en soit, c’est une façon amusante de passer une matinée ensoleillée.

Vendredi soir, je suis allé chercher ma sœur Karen et mon beau-frère Dean à l’aéroport de Poitiers. Ils n’auraient pas pu choisir un meilleur week-end pour séjourner et c’était une réunion de famille attendue depuis longtemps.

Krysia avait été très assidue dans la préparation de délicieuses friandises pour un goûter sur le thème de l’Angleterre, à l’occasion du couronnement du roi Charles III. Comme toujours, nous avions invité un mélange de nos amis français et anglais pour partager ce moment.

Nos amis français étaient particulièrement enthousiastes à l’idée de suivre ce moment historique, car nous le diffusions à la télévision dans notre salon, ici au Logis De Limalonges. Nous avions initialement prévu d’organiser cette journée dans notre jardin, mais les prévisions météorologiques n’étaient pas très favorables.

Tout le monde s’est accordé à dire qu’au-delà de la politique, il s’agissait d’un événement que très peu d’entre nous avaient vu auparavant. Nous avions prévenu tout le monde à l’avance qu’il s’agissait d’une occasion sociale et que le choix d’assister au couronnement n’était rien d’autre qu’un choix. Un choix. Il n’était en aucun cas obligatoire.

Cela dit, il était vraiment agréable de voir tout le monde entrer dans l’esprit de la fête. Une mention spéciale pour le couple le mieux habillé de la journée, Matthew et Dee. Matthew est arrivé resplendissant en chapeau haut de forme et queue de pie !

Notre salon n’a probablement jamais vu autant de personnes réunies en même temps. À un moment donné, il y avait environ quarante personnes. Les cocktails maison de Krysia ont certainement contribué au bon déroulement de l’après-midi. Krysia avait préparé un Pimm’s maison et un punch au champagne, tous deux agrémentés de crémant de la Loire.

Après la cérémonie, notre voisin a invité ceux qui le souhaitaient à participer à une partie de Stoolball, un jeu qui a vu le jour au 15e siècle dans le comté de Sussex, dans le sud de l’Angleterre. Certains disent qu’il s’agit d’un précurseur du cricket. C’est un jeu que Ian introduira bientôt à Limalonges. Nous vous tiendrons au courant !

Le temps a été clément et c’est avec plaisir que nous avons vu des groupes d’amis s’amuser dans nos jardins, jouer au jeu de cartes français Belote à l’ombre des arbres ou simplement bavarder. Finalement, nous nous sommes mis à danser le Madison, une danse populaire ici que j’ai déjà expliquée, mais qui est difficile à exécuter ! Malgré tout, une douzaine de dames ont rapidement dansé à l’unisson, et même Peter s’est joint à elles ! Il s’est bien débrouillé. J’ai deux pieds gauches dans le meilleur des cas et j’étais donc heureuse de regarder depuis la sécurité de la ligne de touche.

L’essentiel était de voir tout le monde s’amuser.

Lundi 8 mai. 09:30

On frappe à la porte. C’est notre voisin Henri qui est arrivé pour me demander si je serais heureux de porter l’un des drapeaux français pour le défilé annuel marquant la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il m’a expliqué que l’un des porte-drapeaux était tombé malade. Il m’a remis le drapeau dans sa housse de protection et m’a dit que nous devions nous retrouver devant l’école du village à 11 heures avant de marcher jusqu’à la pierre commémorative où l’un des enfants du village déposerait une gerbe et où notre maire Annette prononcerait son discours annuel de commémoration.

“Et pendant une minute, le village est resté silencieux”

(en Anglais… and for a minute, the village lay silent )

Dire que c’était un honneur absolu et un privilège d’être l’un des quatre porte-drapeaux de notre commune de Limalonges serait un euphémisme. En fait, je n’ai pas les mots pour expliquer ce moment où, en tant que membre du groupe, j’ai abaissé le drapeau pour rendre hommage à ceux qui ont tant donné pour que, espérons-le, nous n’ayons pas à le faire. Comme je l’ai déjà dit, je le fais pour le bien de tous les habitants de notre village. Beaucoup de nos villageois français ont fait remarquer qu’il était agréable de voir un Anglais porter un drapeau français. Si cela contribue un tant soit peu à l’intégration du village, je suis vraiment honoré d’en faire partie.

Un vin d’honneur (Kir royale) a été pris par tous à la salle des fêtes avant que chacun ne se dirige vers ce que la journée lui réservait. Nous avions décidé de nous rendre à Sauze Vaussais où se tenait une foire de printemps. Il y avait du monde ! Ce n’est pas une surprise, car c’était l’heure du déjeuner et deux cents personnes étaient assises à de longues tables sous un immense chapiteau, en pleine conversation, mangeant et buvant, tandis qu’une fanfare jouait au milieu d’eux, comme on peut le faire ici en France. Les enfants s’amusaient sur les manèges miniatures de la fête foraine, accrochaient des canards en plastique à un ponton tandis que d’autres se promenaient dans les stands artisanaux qui vendaient leurs produits ; des poulets vivants étaient en vente ainsi que les bijoux faits à la main de notre amie Corinne. Le travail du bois, la poterie séchée au four et l’obligatoire stand de saucisses séchées étaient tous présents. Et l’orchestre a continué à jouer !

Nous avions réussi à observer le spectacle depuis une table à l’extérieur du bar local, la route fermée étant bordée de voitures classiques des années passées qui brillaient au soleil du matin après avoir été polies avec amour par leurs propriétaires. Une délicieuse assiette de charcuterie et un ou deux verres de rosé plus tard, nous sommes rentrés au Logis. Nous avions invité des amis à revenir pour boire quelques verres et déguster les gâteaux que Krysia et nos voisins avaient préparés pour le couronnement. C’était un autre après-midi amusant qui s’est prolongé jusqu’au soir.

Comme le dit l’expression, toutes les bonnes choses ont une fin. Il était temps pour ma sœur et mon beau-frère de rentrer au Royaume-Uni. Un dernier café et un croissant à Poitiers avant de les déposer à l’aéroport. Pas d’adieux larmoyants, nous nous étions dit que nous ne ferions pas ça. Je déteste les adieux. Il s’agissait plutôt d’un adieu, car nous savons qu’ils reviendront bientôt.

Mais je dois dire que j’ai eu la larme à l’œil lorsque nous avons rejoint la N10 en direction du sud.

Krysia avait travaillé si dur pour rendre ce week-end si spécial et je lui en suis éternellement reconnaissante. Alors que nous replacions les derniers meubles à leur place habituelle, j’ai trouvé la note adressée à Krysia et moi que j’avais mise de côté plus tôt dans la matinée. Je ne dirai pas de qui il s’agit, mais l’une des lignes se lit comme suit :

“…Votre amour et votre amitié rayonnent…”
(En Anglais – Your love and friendship shines through …)

C’est tout ce que l’on peut espérer, n’est-ce pas ?

À la vôtre ! 😊😊 🇫🇷🍷🍷❤🇪🇺

Paul & Krysia x
Le Logis De Limalonges